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将近代中西两个世界相遇的宏大进程,聚焦到相遇的潮头

轮船:东西方相遇的社会空间

标签:阅女郎 | 来源:北京日报 | 作者:王果

  《大船航向:近代中国的航运、主权和民族建构(1860—1937)》,[美]罗安妮著,王果、高领亚译,社会科学文献出版社出版

  “海通”是近代中国的起点,近代中国又称“海通以还”,说明“海通”的意义是跨时代的,它改变了中国历史的进程,使之进入“半殖民地半封建社会”。尽管历史上像“海通”这样重大的现象不多,但中国如何从“海通”走向“半殖民地”的历史图景还相当模糊。这大概与既有的研究范式相关。过去对“海通”的研究,大多从两头入手,从早年的“冲击与回应”模式,到后来的“在中国发现历史”,以及最近的全球史转向。关注的重点,要么侧重西方的“刺激”或“挑战”,要么侧重本土的因应与改变。对于“海通”本身的过程和机制,关注得不够。将目光从“海通”的两头,转向“海通”本身,讨论“海通”发生的地域、规模、层次、范围和机制的变化,必将大大丰富我们对近代中国转型的整体认识。

  罗安妮所著《大船航向:近代中国的航运、主权和民族建构(1860—1937)》一书,就是近年来不多见的专门讨论“海通”及其机制的力作。与近年来关注“海通”其他环节的研究(诸如条约体系或海关制度的研究)不同,本书讨论的是“海通”的最前沿,两个世界相遇的结合点——轮船及航运,这是“海通”的风口浪尖,最早也最敏感地反映着“海通”的变化,“最能说明半殖民地的形成”。作为该书的译者,我很愿意将阅读、翻译所得,择要述之,以就正于方家。

  中国的轮船航运体系,比铁路建成早几十年。轮船的形象,充满象征意味。一方面,作为先进的运输工具,它推动交通和贸易的发展,带来全新的时空体验;促进经济、文化、人员的流动,将沿江、沿海地区带入由航运所开拓的世界网络,创造更多就业的同时,也带来新的可能性。另一方面,帝国主义正是凭借坚船利炮打开中国的大门,轮船也是对华持续扩张的手段和外国特权的明显标志。正是在这种爱恨情仇的交织中,时人常常将国家比作轮船,“造新国家,好比是造新轮船一样”(孙中山语)。尽快让中国这艘船赶上外国,甚至能跑得更快、更稳、更好,成为一种全民隐喻,颇能撩动时人的心弦。

  罗安妮此书对轮船的关注不是技术的,而是着眼于技术与社会的关系。最大的特点,在于从“连接处”观察“海通”,将近代中西两个世界相遇的宏大进程,聚焦到相遇的潮头,讨论与“连接”有关的观念、过程、制度、媒介和人员,从中揭示“海通”的具体过程及其造就的半殖民秩序。如该书英文书名所揭示的,两个世界相遇的结合处并不固定,它是动态的、“航行的”。在晚清、民国的几十年里,它由点及面,最后发展成一个网络,成为一个体系。作者对这一过程的考察,不是仅从轮船公司史这样的经济史视角入手,而是动态地考察中国航运体系的创建与发展,将其置于两个世界的互动与近代中国社会性质转型的过程中来认识。

  统摄全书的“半殖民主义”,是马克思主义史学中最重要的问题之一,但是近二三十年早已淡出学界论域,该书再次重提这一概念,显示出这一理论仍有相当的洞察力,其中很多问题仍值得进一步深入思考。

  在方法论上,罗著讨论的轮船,不仅是物质空间,更是东西方相遇的社会空间。轮船的内部舱位设计、饮食娱乐等服务安排、职员等级体系、技术国别属性等,无不体现出“半殖民秩序”,折射出“海通”过程中东西方权力与知识的冲突。从晚清到民国,随着民族主义的兴起,这种冲突愈演愈烈,轮船的社会空间中发生了权势的转移。这一变化,不仅表现在用“茶房”取代“买办”,更表现在较高技术含量的技术和管理岗位上中外区隔的模糊,以及用华人取代外国人。这方面最为成功的是卢作孚的民生公司。通过采用新的管理方法,民生重新构建了员工与公司、公司与乘客、公司与社会的关系,批判了带有种族主义色彩的“中国佬”观念。正如孙中山所言之“新轮船”,卢作孚重组了完全中国化的轮船,它比当时中国境内的洋轮“更高效、更现代、更和谐”。在后来的“新生活运动”中,民生的做法成为一种被推广到整个中国航运界的典范。

  航运不能全面阐释半殖民秩序,但它是其中一个重要因素。即便几十年后,中国的现代铁路、公路体系逐步建立,航运仍是联通国内外的主要途径。在14500公里海岸线和内河航线的通商口岸航运网络中,国内外商品、人员和观念通过轮船完成交换,与口岸群体、海关体系、治外法权、市场网络、文化宗教等社会秩序中的其他因素形成了更广泛而深入的关联。尽管这些问题已经超出航运体系本身,罗著仍广泛地涉及这些话题,提出了很多可资延伸的问题。作者目前的研究,是利用中国、日本、英国和印度的材料,比较中印两国资本主义企业在去殖民化运动中的不同作用,从材料和主题上看,都是该书主题的进一步延续,相信会对航运与半殖民秩序问题有进一步的关联、呼应。

  (作者为四川大学历史文化学院副教授)


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  • 编辑:荣飞 ????2021-09-26

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